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L'espèce du mois

Le Sureau noir

Arbuste étonnant aux multiples fonctions. Voyons ce familier mal connu...

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Le Sureau noir

Sirop, Sureau, quel drôle de nom !

Le Sureau noir, Sambucus nigra. Famille des Adoxacées.

Une histoire de goût

Son nom est si confondant du sirop qu'au final on en fait un avec les fleurs du Sureau et notamment au Danemark. Ce sirop aromatise l'eau, le vin ou les desserts.
Avec ses fruits mûrs on peut faire de délicieuses confitures ou gelées rappelant légèrement le goût du cassis.

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Baies de Sureau
Photo © Corif

Comment le reconnaitre

C'est un arbuste tres répandu, que certains considèrent même comme envahissant, car sa croissance est rapide. Mais est-ce un défaut?
Il croit naturellement dans les bois frais, dans les lisières, au bord des rivières. Mais aussi dans les décombres et les friches ainsi que dans les haies plantées par l'homme.
Ses feuilles sont composées, pennées et opposées comme le frêne (qu'on reconnait à ses bourgeons noirs).
Elles ont une odeur plus forte que celle du frêne.
Les fleurs sont petites et en grappe blanches avec une odeur agréable, apparaissant en fin de printemps.
La corolle est constituée de cinq pétales blancs en étoiles, ovales et soudés en tube à la base. Avec cinq étamines alternant avec les pétales.
Le pistil est conique et court.
Les fruits sont petits, noirs, parfois rouges, leur port est tombant en grappe.
Attention à ne pas le confondre avec le Sureau yeble ou hièble (toxique) qui est une plante annuelle, et qui a les mêmes feuilles, les mêmes fleurs et les mêmes fruits.
Néanmoins il ne possède pas d'écorce (plante annuelle) et ses fleurs comme ses fruits sont dressés vers le ciel alors que chez le sureau noir, les fleurs et les fruits sont tombant.

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Sureau noir en fleur
Photo © Corif

Ses qualités

Outre ses valeurs gustatives (à condition de cuire ses fruits, sous peine de nausées et de vomissements), la plante est très riche en vitamines A, B et C.
Comme nous l'avons vu, des fleurs peuvent être extrait du jus ou du sirop. Les fruits cuits font des bonnes gelées et confitures, mais ces baies soulagent aussi les symptômes de la grippe et cela, suivant des études, en deux jours.
Son nom latin Sambucus (nigra) dérive du grec Sambûke qui signifie flûte. Et effectivement avec ses tiges sont fabriqués sifflets et flûtes, mais aussi des instruments pour attiser le feu (le bouffadou).

Ses atouts dans la nature

Ses fleurs sont mellifères, ce qui est très bon pour nos pollinisateurs, qui ont bien besoin d'un coup de main par ces temps difficiles.
De plus elles sont auto fertiles ce qui donnera des fruits à coup sûr.
Ces fruits nourrissent aussi les oiseaus et certains mammifères tels que le renard.
Plus cet arbuste est coupé et plus il devient robuste et beau.
Comme sa moelle est tendre, les tiges taillées peuvent servir d'abris aux insectes.
Etant une des premières plantes à faire des feuilles au printemps, elle se fait dévorer par les gourmandes chenilles de papillon de nuit.

Ami du jardinier

C'est un arbuste qui se bouture très bien et donc le jardinier en crée gratuitement.
Il est très robuste, sa taille régulière permettra de l'utiliser pour couvrir le sol et le nourrir. De plus les vers de terre semblent y être plus nombreux à leurs pieds.
Associé à l'aubépine, à l'érable champêtre, cela composera de belles haies champêtres.
C'est un arbuste qu'on trouve facilement à l'état sauvage, et il pousse presque partout, il ne nécessite pas de soin particulier.
On peut en faire du purin pour éloigner les pucerons, les mulots et campagnols, mais aussi contre le mildiou.

Où le trouve-t-on ?

C'est une plante commune partout en France, plus rare en région méditerranéenne.
Et plus généralement on le rencontre en Europe de l'est. Le Sureau est célébré et planté comme protecteur des maisons au Danemark, en Suisse et en Russie.

Harry Potter

On trouve dans certaines contrée, le Sureau comme allié du sorcier. Pour ceux qui ont lu Harry Potter de J.K.Rowling, et plus précisément Harry Potter et les Reliques de la Mort , le Sureau évoquera le bois de la baguette la plus puissante...